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La revolución de las telecomunicaciones

     El desarrollo de las telecomunicaciones ha sido, también, decisivo para la sociedad actual. Para su desarrollo han sido necesarias las teorías de la mecánica cuántica. Las telecomunicaciones han servido de escaparate y publicidad del desarrollo del mundo tecnificado.

     La historia de las telecomunicaciones tiene varios hechos importantes. En 1832 Samuel Morse inventa el telégrafo y en 1833 Giuseppe RavizzaPronunciado /guiusepe ravisa/ la máquina de escribir. En 1869 HippolytePronunciado /hipólit/ Marinoni inventa la rotativa, en 1876 Graham BellPronunciado /graham bel/ con hache aspirada el teléfono, en 1877 Thomas EdisonPronunciado /zomas édison/ el fonógrafo, en 1887 Emile BerlinerPronunciado /emil bérliner/ el disco, en 1895 los hermanos LumièrePronunciado /lumier/ el cine. Alexánder Stepánovich Popov erigió una serie de antenas, y en 1896 construyó un receptor para detectarlas. En 1897 Guglielmo Marconi inventa la radio y en 1906 nace la radiodifusión. En 1909 Georges ClaudePronunciado /yorchs cold/ y León GaumontPronunciado /gomont/ inventaron el cine sonoro. En la década de los años 20 Vladímir Kosma SvorykinZworykin en la transcripción inglesa comienza las investigaciones para inventar la televisión, en 1936 la BBC hace una emisión de televisión de prueba. En diciembre de 1947 el equipo de trabajo formado por J. BardeenPronunciado /bairdin/, W. BrattainPronunciado /breitein/ y W. Shockley inventaron el transistor. En 1953 en Estados Unidos la CBS emite su televisión en color. En 1960 se pone en órbita el primer satélite de comunicaciones, el Eco I. En 1965 se inventa el circuito integrado. En 1966 un desarrollo en el laboratorio, propuesto por K. C. Kao y G. A. HockhamPronunciado /ókham/ con hache aspirada, llevó a la producción del cable de fibra óptica, y en 1977 fue instalada la primera línea. En 1970 se construye el primer microprocesador. En los años 70 y 80 se difunde el ordenador personal. Durante la guerra fría el Ministerio de Defensa estadounidense, en colaboración con las universidades punteras en la investigación cibernética, crean en 1968 Arpanet (Agencia de Proyectos Avanzados). En 1960 PaulPronunciado /pol/ Baron había inventado una red que continuaba funcionando aunque parte de ella no estuviese operativa. Este es el antecedente de Internet, cuyo protocolo se debe a Vinton Cerf, Larry RobertsPronunciado /róberts/, Robert KhanPronunciado /róbert jan/ y Leonard KleinrockPronunciado /léonard cléinroc/ (1969-73). En 1971 Ray TomlinsonPronunciado /tómlinson/ inventa el correo electrónico. En 1989-91 Tim Berners LeePronunciado /bérners li/ inventa la Word Wide WebPronunciado /güord güaid güeb/ (Máxima Malla Mundial): la página Web.

     Las redes de comunicación son cada vez más rápidas y tupidas. La invención de los circuitos integrados, el ordenador, los satélites artificiales y la fibra óptica han permitido una auténtica revolución de los canales de comunicación. Hoy en día es posible enviar mensajes a cualquier parte del mundo utilizándolos. A comienzos de los años 90 se difunde el teléfono móvil celular, que permite que cualquier persona pueda enviar mensajes desde cualquier parte del mundo. En noviembre de 1998 se pone en marcha Iridium, un sistema de satélites que permite la utilización del teléfono móvil desde cualquier parte del mundo.

     Pero dos son los electrodomésticos que llevan la información a los hogares: en la primera mitad del siglo la radio, y en la segunda la televisión. Ambos, en su época, son la fuente principal por la que se recibe la información de todo el mundo, y a todas horas. A través de ellos llegan los modelos de convivencia de otras culturas, pero también la superioridad nacionalista del emisor. Esto implica un aumento de la tolerancia, pero también un incremento de las posturas intransigentes o, en el mejor de los casos, paternalistas. En 1941 la radio mantiene informado a todo el mundo de la batalla de Inglaterra. En 1963 la televisión divulga por todo el mundo las imágenes del asesinato de KennedyPronunciado /kénedy/, y el 21 de junio de 1969 de la llegada del hombre a la Luna, en directo. En 1991 la televisión por cable se convierte en protagonista al retransmitir casi en directo la guerra del Golfo. Y en 1998 Internet gana la partida a todos los medios al divulgar en un tiempo récord, y sin censura, el informe del fiscal Starr sobre las relaciones sexuales del presidente norteamericano Bill Clinton con Mónica LewinskyPronunciado /levinsky/.

     Los dos, pero sobre todo la televisión, son esenciales para el mantenimiento de la sociedad de consumo de masas, ya que son el vehículo principal por donde llega la publicidad, y el más efectivo. Las redes de comunicación y las bases de datos multiplican las posibilidades de informarse. El problema que se plantea es el de la selección de la información, la filtración de la información bruta. El bombardeo masivo de información puede convertirse en desinformación, o en esclavización de la información y los datos: más propiamente, deformación. No hay tiempo material para el análisis y la reflexión de los datos, por lo que desde las ciencias sociales se debe abogar por una crítica de la información para poder utilizar las ventajas que proporciona, con eficacia.

     También se ha señalado el peligro de aislamiento del entorno inmediato que una persona puede sufrir por estar pendiente de las noticias de todo el mundo. Pero no parece demostrado que una persona normal, por estar informado de lo de fuera, no se preocupe por sus relaciones sociales. Lo mismo podría ocurrir con una persona que estuviese continuamente leyendo libros. El problema no es conocer cosas de lugares lejanos, sino no saber ver en el entorno las similitudes y las diferencias.
 

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